Una historia sostenible de preservación cultural con Alandis: Proyecto Akokán

En Alandis Travel, estamos muy concienciados con la sostenibilidad y contribuimos a diferentes iniciativas y proyectos locales. Uno de esos proyectos es Akokán en Cuba. 

Estamos comprometidos con minimizar el impacto en el medio ambiente equilibrando el uso de los recursos ambientales, respetando las raíces socioculturales y contribuyendo a actividades que generen ingresos para las comunidades locales.

Akokán es un éxito de la preservación cultural en el corazón de La Habana.

¿Qué es el Proyecto Akokán?

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Fuente: Proyecto Akokán

El Proyecto Akokán es una iniciativa de desarrollo sostenible que trabaja con un barrio marginado de La Habana (Cuba) y que procede de él.

Promueve acciones creativas, participativas y solidarias para contribuir al desarrollo integral de esta comunidad con un triple impacto: económico, social y medioambiental, siguiendo así las líneas de desarrollo sostenible marcadas por los objetivos globales del plan 2030 y los objetivos de desarrollo sostenible marcados por la ONU.

Su historia 

La aventura comenzó en 2016 al crear y llevar a cabo una estrategia para promover el potencial histórico, cultural, patrimonial, arquitectónico, religioso, ambiental y humano que coexiste en "Los Pocitos" - una zona socialmente desfavorecida de La Habana. 

Los Pocitos surgió en el siglo XIX como el segundo emplazamiento fundacional del antiguo ayuntamiento de Marianao, que llegó a ser el segundo más importante de Cuba. Fue poblado por la gente adinerada de La Habana, que atraída por la fertilidad del río Quibú, uno de los afluentes más importantes de La Habana, construyó sus casas de veraneo y la Fuente del Chorro en 1836 para proteger sus manantiales. Se sabe que los manantiales tienen propiedades medicinales, pero lamentablemente ahora están en peligro.

Tras la abolición de la esclavitud en 1880, los ex-esclavos negros se asentaron en los márgenes del camino que conducía a la parte baja del río, lo que hoy se conoce como La Escalera. El barrio creció con las costumbres y la religiosidad de sus habitantes. Cuenta con el segundo mayor número de templos de Abakua en La Habana (religión practicada sólo por hombres). Al mismo tiempo, cuenta con una extensa zona natural que sirve de pulmón verde en medio de la ciudad y posibilita las labores agrícolas. 

El barrio de Los Pocitos se caracteriza por ser una comunidad con un alto índice de violencia, baja escolaridad, mala infraestructura habitacional, trabajos informales, prostitución, contaminación, drogadicción, predominio de la raza negra y mestiza, y poco acceso a espacios culturales. 

Su misión

Preservación comunitaria y cultural.

Aplicando los ODS, se dieron a la tarea de empoderar a la comunidad a través de procesos socioeducativos. El aula comunitaria de Proyecto Akokán alberga una biblioteca con más de 6.000 obras literarias. En este espacio se realizan diversos talleres para todos los grupos de edad.

Facilitan procesos de investigación e innovación para el desarrollo, junto con instituciones y entidades académicas. Cuentan con 12 tesis de investigación sobre diversos temas que ayudan al desarrollo de la comunidad. 

El Proyecto Akokán proporciona espacios de calidad y servicios socioculturales a la comunidad, haciendo hincapié en sus zonas más vulnerables y en las personas socialmente desfavorecidas. Estos espacios son los patios solidarios, que no son sólo espacios de uso agrícola. Muchos de los productos son donados a personas vulnerables y benefician a negocios gastronómicos locales. En estos espacios también se realizan actividades inclusivas e intergeneracionales. Además, una vez al año celebran el Festival Akokán de arte e innovación. Se lleva a cabo con el apoyo de la comunidad, voluntarios y otras entidades. 

Apoyan el desarrollo de iniciativas económicas sostenibles, inclusivas, equitativas, centradas en el género, solidarias, sinérgicas y ambientalmente responsables, mediante la formación y la gestión de recursos.

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Fuente: Proyecto Akokán

Proyecto Akokán gestiona el voluntariado y las alianzas para la sostenibilidad de las acciones promovidas por el proyecto y la articulación en redes. Es una estrategia de trabajo positiva que beneficia a ambas partes. Los voluntarios realizan su trabajo para la mejora académica y la satisfacción personal, y Proyecto Akokán se beneficia del trabajo realizado. La alianza de los tres actores clave, gobierno, sociedad civil y sector privado, es vital para la comunidad.

¿Por qué trabajamos con el Proyecto Akokán?

Contribuimos en la medida de lo posible a este proyecto porque creemos firmemente que lo que hacen es esencial porque ayuda a desarrollar una comunidad socialmente desfavorecida y con gran potencial. Ofrece oportunidades de empleo y educa a los jóvenes, proporcionándoles un futuro mejor.

Nuestra historia trabajando con el Proyecto Akokán

Para nosotros, nuestro mayor éxito es la participación de la comunidad como parte del grupo de gestión. La comunidad es un elemento decisivo en todas las decisiones importantes.

Realización de talleres de violencia de género, reciclaje, música urbana, teatro y otros dentro de los templos de Abakua.

Proporcionar recursos a 8 patios (ver arriba) liderados por mujeres, creando conciencia social y medioambiental, y acompañándolas en la comercialización de sus productos.

Alianzas con ONG nacionales e internacionales, institutos de investigación y universidades.

Retos enfrentados 

Llevar a cabo este trabajo desde la sociedad civil en un barrio con muchos problemas es un gran reto; la comunidad sólo se integra en el proceso de transformación si tiene sentido de pertenencia. En este punto, nuestro trabajo se centra en identificar a los líderes formales e informales del barrio e involucrarlos en las actividades. Las acciones que se llevan a cabo son inclusivas e intergeneracionales. 

Ante el problema de la sostenibilidad: ¿cómo financiar las acciones sin depender del apoyo financiero gubernamental? Para resolver este problema, creamos una empresa gastronómica local (Café Oddara) que destina el 20% de sus beneficios al proyecto Akokán. Estamos creando una tienda de comercio justo (Ewé) con la misma filosofía de economía social y solidaria. Pero en este punto de la sostenibilidad, el trabajo de cooperación internacional y la alianza con universidades internacionales son fundamentales.

Los grandes apoyos del Proyecto Akokán

Hay muchas personas, organizaciones e institutos que apoyan el Proyecto Akokán. Cabe destacar el Centro Félix Varela, una organización no gubernamental cubana. Nos brindaron apoyo para la gestión de proyectos de colaboración internacional y apoyo en la formación del grupo de trabajo. Sin esta ayuda, no hubiera sido posible llevar a cabo una serie de acciones.

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Fuente: Proyecto Akokán

El trabajo con las universidades norteamericanas fue fundamental para el desarrollo del proyecto y el motor del nacimiento del Proyecto Akokán.

Nuestra perspectiva es la de una organización no gubernamental. En Cuba no existe una ley que autorice la creación de este tipo de organizaciones. Así que estamos en la transición de convertirnos en un Proyecto de Desarrollo Local.

¿Qué objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas aborda el Proyecto Akokán? 

1: Fin de la Pobreza

Aunque se dice que Los Pocitos, Cuba, no sufre de pobreza, hay una zona allí, Indaya, que está en peligro de desaparecer. Sus habitantes vienen del resto de la isla a la capital en busca de nuevas oportunidades. Viven en condiciones desfavorables. Nuestro trabajo es capacitarlos a través de procesos socioeducativos y de gestión de recursos para que sean autosuficientes y mejoren su calidad de vida.

 2: Hambre Cero

Un importante barrio cuenta con zonas verdes (Callejón de Andrades), y la mayoría de los vecinos están muy arraigados a la agricultura. Sin embargo, necesitan apoyo para llevar a cabo su actividad con éxito. Por ello, a través de procesos educativos como talleres de permacultura, conservación de alimentos, alimentación saludable, manejo de recursos, bancos de semillas, estudio de suelos y agua, manejo de plantas nativas y variedad en los cultivos, se ha logrado ver grandes avances. Estos patios contribuyen al desarrollo de empresas gastronómicas locales. Ofrecen sus productos de forma gratuita a familias vulnerables, círculos infantiles y centros de la tercera edad y los comercializan en la comunidad.  

3: Salud y Bienestar

Se han celebrado charlas para prevenir las enfermedades de transmisión sexual. Embarazos a edades tempranas. Hemos mapeado las zonas donde predomina el uso de sustancias ilícitas y el consumo nocivo de alcohol para reforzar el apoyo a las personas en esta problemática y prevenir la propagación de estas sustancias.

4: Educación de Calidad

El objetivo específico número uno de nuestro trabajo es la educación inclusiva para todos los grupos de edad como base del desarrollo. Trabajamos en estrecha colaboración con la escuela primaria de la comunidad.

 5: Igualdad de Género

Hemos organizado talleres de género, y trabajamos en el empoderamiento de la mujer.

6: Agua Limpia y Saneamiento

Proyecto Akokán tiene una alianza con el Ministerio de Recursos Hídricos para instalar una planta de tratamiento de agua en las orillas del río Quibú, que se encuentra en estado de contaminación. Promovemos el cuidado y saneamiento del río.

7: Energía Asequible y No Contaminante

Mediante la gestión de recursos y con el apoyo de la financiación extranjera, instalamos un sistema de riego con paneles solares. 

8: Trabajo Decente y Crecimiento Económico

Identifican a los emprendedores con pequeñas empresas y les proporcionan apoyo legal, gestión de ventas, economía, uso de redes y promoción de la conciencia social y medioambiental para generar puestos de trabajo para los lugareños.

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Fuente: Proyecto Akokán

9: Ciudades y Comunidades Sostenibles

Una de nuestras áreas de trabajo es aplicar la metodología Placemaking, en la que es la comunidad la que sueña con su espacio urbano. Trabajamos conjuntamente con la universidad del patrimonio. Y el trabajo de preservación del patrimonio cultural se lleva a cabo 

10: Producción y Consumo Responsable

Fomentan el uso eficiente de los recursos, como es el caso del bambú, que se encuentra de forma natural en la zona. Realizaron el estudio y quieren proyectar la construcción del ecoparque, aplicando la bioconstrucción utilizando el recurso del bambú. Sería un centro de co-creación y co-innovación. 

A través de la educación, tenemos un sistema de recogida de residuos orgánicos para la elaboración de compost para enriquecer la tierra de los patios solidarios y como alimento para los animales. Promueven el comercio de productos locales y un turismo sano y respetuoso con el medio ambiente.

11: Acción por el Clima

Reforzamos la resiliencia y la capacidad de adaptación a los riesgos relacionados con las catástrofes naturales, como los ciclones, los tornados y las inundaciones fluviales, que son las más frecuentes en la comunidad.

En el caso del tornado que azotó parte de La Habana en 2019, nos trasladamos a las zonas afectadas fuera de la comunidad y ofrecimos nuestra ayuda con apoyo psicológico utilizando el arte como herramienta de bienestar.

12: Vida de Ecosistemas Terrestres

El Proyecto Akokán realiza trabajos de reforestación mediante estudios de plantación de árboles endémicos para garantizar la biodiversidad y un ecosistema sano. 

  •  16: Paz, Justicia e Instituciones Sólidas
  •  17: Alianzas para lograr los Objetivos

Sin todas las alianzas que hemos creado, no sería posible llevar a cabo todo el trabajo que hemos realizado. Es vital que sigamos luchando por la unidad entre los tres actores clave, la sociedad civil, el gobierno y el sector privado.

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