Los retos de los viajes para las organizaciones educativas internacionales y las ventajas de trabajar con turoperadores.

Los viajes académicos tienen el poder de transformar el aprendizaje de los estudiantes al dar vida al programa de estudios y reforzarlo mediante la inmersión social y cultural. Sin embargo, estos viajes no están exentos de desafíos para las organizaciones educativas internacionales.

  • ¿Qué beneficios proporciona un viaje académico a los estudiantes y qué busca una institución educativa a la hora de elegir un viaje académico? 
  • ¿Es necesario un operador turístico para estos programas, o puede una institución organizar el viaje por su cuenta? 
  • ¿Qué factores contribuyen a la elección de un proveedor para estos intercambios? 
  • ¿Puede un centro educativo cumplir los objetivos del viaje sin apoyo externo?

Respondemos a estas preguntas basándonos en nuestra experiencia en la organización de viajes académicos. También respondemos a los retos a los que nos enfrentamos como organizadores para seguir satisfaciendo las necesidades de los viajes educativos. 👇

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Estudiantes en Sevilla 2021 - Fuente: Alandistravel.com

Beneficios de los viajes internacionales para los estudiantes

Un viaje educativo conlleva innumerables beneficios para los estudiantes. Veamos cómo y por qué:

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Cambio de perspectiva o visión del mundo

En los viajes de estudios, los estudiantes adquieren una perspectiva más global de otras naciones. Esta amplia perspectiva conduce al desarrollo de habilidades como la comprensión y la tolerancia y el desarrollo intelectual y personal. Los viajes preparan a los estudiantes para su carrera profesional gracias a este desarrollo de la perspectiva.  

Mayor conciencia de si mismo

Gracias a los estudios en el extranjero, el estudiante aprecia y comprende mejor su propia cultura, sobre todo en comparación con el país de acogida, lo que le lleva a apreciar mejor las diferencias culturales. Con este intercambio, se vuelven más conscientes de su progreso, ganando conciencia de su autonomía e independencia, resiliencia emocional, más flexibilidad y capacidad de percepción. Esto lleva a una mayor adaptación cultural y a que los estudiantes alcancen una mayor madurez.

Mayor independencia y confianza en sí mismo

La experiencia del intercambio aumenta confianza en sí mismo, independencia y responsabilidad personal. Aumenta la capacidad de diferenciar entre las percepciones de los demás y las propias. Los alumnos se vuelven más responsables e independientes.

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Un intercambio entre estudiantes. Sevilla 2021. Fuente: Alandistravel.com

Cambios positivos en la personalidad

Los viajes de estudios en el extranjero provocan cambios de personalidad significativos, demostrables, positivos y duraderos. A menudo, un aspecto crucial es la convivencia con una familia de acogida; cuanto más tiempo permanezcan, más significativo será el impacto. Los estudiantes mejorarán su perspectiva de la cooperación internacional y la paz. Este Artículo sobre la transición al extranjero destaca estos efectos gracias al turismo educativo.

Experiencia cultural

El viaje de los estudiantes pasa de ser una combinación de aventura, diversión e idioma a una tremenda experiencia intercultural: aprender qué es la cultura, cómo se integran en ella y cómo la interpretan: se acabaron los estereotipos inexactos y la falta de respeto a otras culturas. Las generaciones futuras serán más tolerantes.

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Clase de salsa en La Habana (2018). Fuente: Alandistravel.com

Desarrollo intercultural

Uno de los requisitos de los estudiantes universitarios es la competencia intercultural para afrontar los retos del siglo XXI. Por ello, estudiar en el extranjero es cada vez más demandado.

Estudiar en el extranjero mejora la competencia intercultural y el desarrollo personal necesario para el mundo globalizado.

Compromiso global

Hoy en día necesitamos un entorno más sostenible, y estudiar en el extranjero ha contribuido significativamente a esta concienciación. Los estudiantes que participan en programas en el extranjero se comprometen más globalmente, producen nuevos conocimientos, se comprometen con la sociedad, practican nuevos estilos de vida, adquieren una mayor conciencia medioambiental, asumen compromisos humanitarios y se convierten en emprendedores sociales.

Ciudadanía reforzada

Las relaciones y el contacto con diferentes grupos étnicos y raciales reducen los prejuicios y el etnocentrismo. Mejoran el entendimiento cultural y mutuo a largo plazo, reforzando así la ciudadanía global.

Mayor conciencia cultural

Con la educación intercultural se mejoran las diferencias y, por tanto, la adaptación a nuevas culturas. Refuerza las habilidades de comunicación y la sensibilidad intercultural. Se aceptan las diferencias, la tolerancia, la ambigüedad, la autoconciencia y la confianza en las nuevas personas. Así, las organizaciones educativas pretenden ayudar a los estudiantes a ser más sensibles y respetuosos con los demás.

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Universidad de Rutgers en Puerto Rico (2019). Fuente: Alandistravel.com

Disipar los estereotipos

Antes de sus viajes al extranjero, los estudiantes están llenos de ansiedad por los errores culturales, el dominio del idioma, la soledad, hacer amigos, los deberes y los prejuicios, a menudo hacia ellos mismos y a veces hacia los lugareños. Una vez que llegan, estas experiencias se convierten en experiencias positivas, ya que los estudiantes se desprenden de estereotipos y prejuicios. Aquí un estudiante de la IFSA informa sobre su experiencia en Nueva Zelanda.

Crecimiento intelectual y cognitivo

El alumno experimenta cambios cognitivos. Esta nueva adaptación se adquiere mediante la capacidad de ver el mundo a través de un marco más tolerante con la cultura. El comportamiento propio se modifica inconscientemente para ser visto como habitual dentro de la cultura local.

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Universidad del Sagrado Corazón cleaning beaches in Puerto Rico (2021). Source: Alandistravel.com

Aprender

Una actividad turística siempre implicará aprendizaje, pero éste se ve reforzado si se añaden eventos académicos como seminarios, experiencias de inmersión, voluntariado o prácticas. Los beneficios de estudiar en el extranjero se manifiestan de muchas maneras, a través del conocimiento de la cognición, la actitud y el comportamiento y las habilidades.

Se aprende sobre temas políticos y sociales, sociedad, geografía, historia, cultura e idiomas. Varios estudios coinciden en que las experiencias fuera de las aulas tienen un impacto más significativo en el estudiante, aumentando sus conocimientos, sus habilidades para la vida y su crecimiento personal.

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Oportunidad de obtener formación, cualificación y desarrollo de habilidades para ayudar al desarrollo de la carrera.

Un estudiante que experimenta un estudio en el extranjero adquiere una comprensión perceptiva e intelectual y un crecimiento personal, que orientará sus planes profesionales.

Al mismo tiempo, la perspectiva global que adquieren les sirve para una mejor preparación profesional. Habilidades interculturales que facilitan el acceso al mercado laboral.

Varios estudios, como el siguiente del El Consejo Británico, mostrar la conexión entre los estudios en el extranjero y la empleabilidad.

Desafíos de los viajes para las instituciones educativas y ventajas de trabajar con un turoperador

Los centros educativos necesitan delegar tareas para organizar los viajes de sus grupos. ¿Dónde necesitan apoyo? ¿A qué retos se enfrentan los operadores turísticos para responder a estas necesidades?

Lack of local knowledge of destinations

Having a supplier based in the destination makes it easier to get first-hand information, particularly regarding all necessary procedures and formalities when organizing tours.

Blockade in Cuba

An excellent example of a complicated destination is Cuba. Due to poor political relations with the USA and the economic blockade it suffers, it has become tedious and highly complex to carry out procedures such as bank transfers or contract tourist services, among others. Working with a tour operator would prevent your institution from experiencing conflicts or service management issues. 

Spanish Studies Abroad is well acquainted with the problems of this destination.

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Students in Havana (January 2020). Source: Alandistravel.com

Provider networks 

Tour operators have pre-existing relationships with a wide range of providers in each destination. Institutions can enjoy a more personalized service adapted to their needs and support from the tour operator in choosing the best provider to meet their program objectives. Many educational study tours require industrial, scientific, and career-specific visits and activities, which can be extremely difficult to organize logistically from abroad without the support of a tour operator.

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Day trip to Cádiz, 2021. Source: Alandistravel.com

Language & cultural barriers

For students, the experience of traveling and studying in a place different from their culture can cause a state of anxiety due to the unfamiliarity of the language and not knowing what’s in store for them. A tour operator can help make this process much more manageable.

Cultural gaps create the possibility for misunderstanding

Thanks to several pre-departure sessions, tour operators share all the information students need to know.

We not only talk about the requirements or protocols in the host country (currency, customs, climate, etc.), but we also add cultural information such as language expressions, food that makes up the usual diet, books, movies, or music to be documented before their trip. It takes months to prepare the groups so that the culture shock is as reduced and favorable as possible.

Avoiding bloated pricing

A close relationship with local suppliers is only possible if the tour operator is on-site. It has a double advantage; on the one hand, it leads to contracting truly local companies, which helps the economic benefit trickle into the local economy. At the same time, you get honest and competitive prices. It is noticeable in the final price, and the quality of the service received.

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Cuban restaurant. Source: Alandistravel.com

Lack of expertise in organizing large groups & exclusive dedication to group welfare

A group of traveling students is not just any group of tourists, they have different needs, and different problems arise. You have to know how to manage these trips, set just the right pace, and turn this experience into a unique and unforgettable trip.

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Students in Havana (January 2020). Source: Alandistravel.com

Allowing educators to educate

Faculty leaders need to focus on other educational issues and are relieved of other responsibilities. Professors rely on the on-site staff to deal with any unforeseen issues and mark the pace of the program and help the trip flow accordingly.

On the other hand, the benefits also accrue to the accompanying professors, as shown in this study by the European Commission on the impact of ERASMUS trips, in which 70% of the teaching staff acknowledge that they increase their knowledge and skills through the trip.

Dealing with unforeseeable obstacles

From time to time – particularly in tricky locations such as Cuba – we may find that a museum is closed without previous notice or that rain prevents us from enjoying a scheduled outdoor activity. Equally, a group might not arrive on time for a visit, or a lecturer may be sick and not make the meeting. Many unexpected situations occur that tour operators handle professionally with little fuss.

Finding relevant local activities to support students’ program syllabus

Educational programs need to meet the objectives and expectations of students following their studies or careers. They must participate not only as mere observers but require more impactful experiences.

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Seville University Internships 2021. Source: Alandistravel.com

Students need points of view that contrast with what they already know—a cultural and business approach that will help them learn.

A tour operator has the relevant experience from organizing many similar trips with other educational institutions to ensure that your chosen activities and experiences are successful. It’s particularly the case with exchanges with local students or collaboration with social projects, where the student interacts and has a participatory role in the activity.

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Students visit a social project in Havana, Cuba (2020). Source: Alandistravel.com

Summary

Educational travel requires special needs, on the one hand, to satisfy the academic and cultural learning objectives for the student, and on the other hand to provide security and adequate management so that the academic institution can focus on other responsibilities.

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Fuente: salesforce.org

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